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Diez Mejores Libros de Temática Medieval

Los mejores libros de temática medieval de la Edad Media y el Renacimiento, con eventos y actividades medievales. Estas también serían buenas opciones para los padres que quieren proporcionar a sus hijos libros interesantes sobre la historia medieval mezcla la no-ficción con la ficción histórica.

1. Hamlet de William Shakespeare (estrenada en 1600)

Un recuento de las tribulaciones de un príncipe danés, registrado por primera vez por el monje Saxo Grammaticus alrededor del año 1200, el Hamlet de Shakespeare es el epítome del hombre moderno temprano, un príncipe filósofo que no puede reconciliarse fácilmente con los códigos tradicionales de la venganza y la guerra.

Mientras que el Hamlet de Saxo se hacía el loco para trazar sus planes de venganza contra su tío y los llevaba a cabo con éxito, el relato de Shakespeare muestra cómo el intelectual moderno lucha por descubrir la verdad, en el mundo aún medieval de la corte danesa.

2. Un yanqui de Connecticut en la corte del Rey Arturo por Mark Twain (1889)

Twain estaba escribiendo en respuesta al medievalismo de la alta época victoriana, una vez que los personajes artúricos de Tennyson se habían convertido en nombres familiares.

En su cómica y satírica historia, un práctico y moderno viaje en el tiempo americano a la corte de Arturo, donde critica a fondo el llamado «romance de caballerosidad». El yanqui desacredita la magia de Merlín, sondea la incomodidad de montar a caballo con una armadura completa y sustituye los cargadores por bicicletas.

Pero al final de la novela, en una espeluznante anticipación de los campos de batalla de la primera guerra mundial, la flor de Camelot ha perecido brutalmente, enredada fatalmente en rollos de alambre de púas y abatida por las armas del yanqui.

3. Ivanhoe de Sir Walter Scott (1820)

La novela más influyente del redescubrimiento de la Edad Media en el siglo XIX. Ivanhoe cuenta la suerte de una antigua familia anglosajona que perdió su fortuna bajo la dinastía normanda.

Romantizando las Cruzadas, el Rey Ricardo Corazón de León y conteniendo una temprana aparición en la escritura literaria de Robin Hood, la visión de Scott cambió la forma en que se consideraba el mundo medieval temprano en la época victoriana, influyendo en Tennyson y William Morris así como en los prerrafaelitas Dante Gabriel Rossetti y Edward Burne-Jones.

4. Trilogía de Kristin Lavransdatter de Sigrid Undset (1920-22)

Una biografía maravillosamente realizada de la vida de una mujer en la Noruega medieval. Conocemos a Kristin como una pequeña niña de mejillas rojas, la favorita de su padre, la seguimos a través del delirio del primer amor, el largo camino del matrimonio y las penas de la maternidad y la crianza.

Kristin vive a una buena distancia de la capital, pero la compleja política de la Escandinavia medieval afecta profundamente su vida y la fortuna de sus seres queridos, y su perspectiva femenina refleja el propio sentido de Undset sobre las posibilidades que se abren a las mujeres en la Noruega de principios del siglo XX.

5. Grendel de John Gardner (1971)

Leí esta novela cuando estudiaba por primera vez a Beowulf, y se ha quedado conmigo. Grendel representa la visión del monstruo marginado de los guerreros y la sala de la que está excluido. Viviendo en la lúgubre cueva debajo del mero con su madre muda y salvaje, el único confidente de Grendel es un dragón, cuya filosofía fatalista no le ayuda a resolver sus problemas existenciales.

El autor hace un uso reflexivo de la epopeya inglesa para explorar exactamente qué es lo que distingue a los humanos de los monstruos.

6. Los guerreros felices de Halldór Laxness (1952)

La autora islandesa Laxness, ganadora del premio Nobel, ofrece una maravillosa mirada irónica al espíritu de las famosas sagas de Islandia. Basada en la Saga medieval de los Hermanos Jurados, Los Guerreros Felices revela con gran aplomo cómico lo ridículo de la masculinidad heroica y sus códigos de honor.

Uno de los personajes es un poeta, el otro un psicópata, y las mujeres que conocen tienen más sentido que cualquiera de ellos. Una nueva traducción, Wayward Heroes, de Philip Roughton, está prevista para septiembre de 2016.

7. El nombre de la rosa de Umberto Eco (1980)

Esta deslumbrante primera novela tiene una brillante trama y chistes ingeniosos (su héroe -interpretado por Sean Connery en la versión cinematográfica- es Guillermo de Baskerville en un guiño al gran detective), combinados con una profunda comprensión de la historia intelectual medieval.

¿Cómo podría haber sido diferente el medioevo -y, de hecho, nuestra propia cultura- si el segundo libro perdido de Aristóteles de la Poética, que explora la importancia de la comedia, hubiera sobrevivido? Explicando vívidamente las principales cuestiones políticas y teológicas del siglo XIII, la novela encuentra una especie de secuela en Baudolino (2000), pero es ésta la que leo regularmente.

8. The Leper’s Companions de Julia Blackburn (2000)

Esta es una fábula sobre un pueblo donde una sirena se baña en la playa y luego desaparece, y donde un leproso persuade a muchos de los aldeanos a hacer una peregrinación con él a Jerusalén.

Basada en relatos de peregrinos medievales, creencias folclóricas sobre sirenas, y meditando profundamente sobre la condición humana cuando se desnuda hasta su forma más pura, está bellamente escrita y vívidamente imaginada.

9. Una canción de hielo y fuego de George RR Martin (1991-)

La gran secuencia de fantasía del siglo XXI, la serie de Martin tiene sus raíces en un mundo que es en gran parte el de la Europa y Asia medieval, con la adición de dragones, gigantes, monstruos de hielo sobrenaturales y los no muertos.

Martin ha pensado mucho en temas como el sistema bancario medieval, el éxito de los señores mongoles del caballo, la naturaleza de la caballería, las limitaciones de la reina y la organización de las fuerzas militares, en su exploración de la política de poder medieval en un mundo donde la magia encuentra un papel.

10. El despertar de Paul Kingsnorth (2014)

Los estudiosos anglosajones aman u odian la evocación de Kingsnorth de los horrores espantosos causados por la imposición del dominio normando en los pantanos del este de Inglaterra. En irónico diálogo con la leyenda del héroe de la resistencia inglesa Hereward the Wake, está escrito en un lenguaje reimaginado que, casi sin excepción, utiliza sólo palabras que ocurrieron en inglés antiguo.

Buccmaster, el protagonista del libro, vuelve a los viejos dioses cuando su vida se hace añicos; pero su rabia lo hace tan monstruoso como sus antagonistas.