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Sociedad Medieval

Sociedades Medievales

La sociedad medieval era compleja, y no estaba tan lejos de lo que podríamos llamar una moderna. Se regía por las leyes, tenía reglas, las personas tenían derechos y obligaciones. Había un marco legal de tenencia de la tierra, impuestos e inmunidades fiscales. Había una organización urbana y una rural. El sistema feudal tenía leyes con respecto a la relación entre señores y campesinos, y entre los señores y el monarca.

Cualquier sociedad requiere algún tipo de fuerza armada y la Edad Media no es diferente. La organización militar era notable, basada en el cuerpo de la aristocracia hereditaria y sus hogares, pero también incluía cuerpos de soldados profesionales y los impuestos nacionales.

La Iglesia en la sociedad medieval.

La Iglesia desempeñó un papel muy importante en la sociedad de la Edad Media. Por sus servicios a la civilización obtuvo influencia, y con ella llegó la riqueza. Tenía posesiones extensas, bien recibidas como regalos piadosos, reclamadas por monjes del desierto o simplemente compradas. Las personas que vivían en las tierras de la Iglesia estaban sujetas a su autoridad. Así, además de enseñar a la gente la religión, la Iglesia también era un cuerpo gobernante, ejerciendo su jurisdicción controlando y castigando a los ingobernables. Era la principal agencia educativa en la sociedad de la Alta Edad Media, pero también gobernaba con el mismo poder y deberes que un monarca.

Todos estos territorios debían ser organizados. Para hacer cumplir la justicia y proteger las tierras de los invasores, se necesitaban ejércitos. Los abades y los obispos que eran los gobernantes de estos estados eran, por lo tanto, la fuente de todas las autoridades locales. Mantuvieron el orden, sostuvieron las cortes y levantaron el ejército. Eran jueces y funcionarios del rey, y tenían el poder de condenar a los criminales a muerte. Dirigieron las escuelas, recaudaron las cuotas feudales e hicieron la guerra y la paz.

El feudalismo de la Edad Media y la sociedad.

Los poderes que los reyes tuvieron una vez pasaron gradualmente a manos de los nobles, y las costumbres feudales determinaron las relaciones políticas, sociales y económicas dentro de la sociedad de la Edad Media.

Costumbres feudales

Los elementos que dieron forma al feudalismo europeo fueron la práctica de la alabanza, la retención de feudos y las concesiones de inmunidad. La recomendación era el acto mediante el cual un hombre libre aceptaba ser vasallo y se encomendaba a un miembro más poderoso de la sociedad, como un noble, un obispo o un abad.

El vasallo prometió servir a su señor fielmente, en guerra o con consejo, y no perdió su posición como hombre libre, ni se hundió en la escala social. El señor estaba obligado por sus propias obligaciones de apoyar y proteger a sus vasallos, e hizo todo lo posible para tener la mayor cantidad posible, ya que una gran cantidad de seguidores añadieron importancia y fuerza.

En la Edad Media tardía, el antiguo orden feudal de la sociedad fue cambiado por la emancipación de los siervos. Como los siervos frecuentemente dejaban sus tierras, los terratenientes reducían las cargas impuestas a sus inquilinos e intentaban atraer nuevas.

Los señores que necesitaban grandes sumas de dinero para una cruzada o una guerra local vendieron a sus siervos la exención de ciertas obligaciones. Esta costumbre se extendió, porque hasta cierto punto los terratenientes tenían que competir por los trabajadores. La emancipación también fue vista como un acto piadoso, y muchos señores decidieron liberar un alto número de siervos. En la mayor parte de Francia, las peores cargas de la servidumbre desaparecieron a principios del siglo trece, y en muchas partes no hubo siervos en absoluto. La vida de los campesinos aún era dura, pero eventualmente todos se convirtieron en hombres libres. Los siervos que se convirtieron en miembros del clero fueron liberados al mismo tiempo, y muchos ascendieron a altos cargos, incluso al trono papal.

Sociedad urbana medieval

Con los pueblos y la clase mercantil ganando importancia en la sociedad medieval, el antiguo orden del feudalismo comenzó a cambiar. Los comerciantes y, en general, los burgueses se hicieron tan ricos que los reyes decidieron tenerlos como aliados en su lucha por el poder contra los nobles.

A lo largo de la Edad Media, las clases altas se dedicaban al comercio. El señor señorial vendió el producto de sus propiedades, y en ferias y mercados compró todo lo que necesitaba para él y su familia. En los siglos XIV y XV, nobles y obispos, abades y reyes tenían barcos que hacían intercambios comerciales con países extranjeros para su beneficio.

Un número considerable de los comerciantes de los siglos XIV y XV eran cadetes de buenas familias, como en la familia de un caballero, solo los mayores tenían éxito en el patrimonio familiar y los honores, el resto tenía que proveerse a sí mismos.

Lo que fortaleció la posición de los comerciantes en la sociedad medieval fue su organización en gremios poderosos y ricos, que también consolidaron aún más la posición política de los pueblos.

Como una ciudad era técnicamente la residencia de un obispo, pertenecía a su feudo. Como resultado, la ciudad era una propiedad valiosa que podía venderse como complaciera el propietario.

Las ciudades se emanciparon a través de su crecimiento, que se debió enteramente al comercio y la manufactura. Desde el siglo XII hasta el siglo XIV las condiciones en las ciudades mejoraron. Era una situación en la que todos ganaban, ya que los señores contribuían en gran medida al desarrollo del comercio. Descubrieron que era ventajoso hacer mejores caminos, construir puentes y vigilar las rutas, ya que por estos servicios exigían fuertes impuestos a los comerciantes. Más tarde, los cargos consistían en una cantidad fija y ya no estaban dictados por el placer del señor.

Por la riqueza y la influencia de sus gremios, la posición de los ciudadanos en la sociedad de la Edad Media mejoró considerablemente. Se hicieron influyentes y poderosos, y pudieron obtener exenciones de muchas cargas. Por diferentes medios, desde comprar o aprovechar la inestabilidad política, obtuvieron más privilegios, hasta que las ciudades se convirtieron en muchos casos en comunidades autónomas.

Las universidades en la sociedad medieval.

Muchas universidades tomaron a los gremios como modelos, siendo la Universidad de París un ejemplo. El derecho a enseñar pertenecía a los maestros, correspondiente a los maestros obreros, mientras que los estudiantes correspondían a los aprendices. En un gremio, un aprendiz tenía que trabajar varios años y probar sus habilidades antes de convertirse en miembros de pleno derecho. De manera similar, los estudiantes tuvieron que estudiar durante seis años y aprobar exámenes antes de convertirse en maestros en arte.

En conclusión, la sociedad medieval no era primitiva, y podemos atrevernos a decir que difería de la nuestra más en especie que en grado, y, en su propia especie, no podemos negar su majestad. Las instituciones modernas se formaron en parte durante la época medieval.

Clases Sociales en la Sociedad de la Edad Media

Pues, en la edad media, la sociedad estaba dividida en estamentos o estados (grupos cerrados). La nobleza (primer estado) y el clero (segundo estado) eran estamentos privilegiados. El resto de la población (burgueses, artesanos, trabajadores y campesinos) integraban el estamento de los no privilegiados (tercer estado o estado llano), la burguesía (era el tercer estado) y los demás (los grupos populares, que era un grupo numeroso y el único que pagaba impuesto. Esto procedía de la edad media, pero había experimentado varios cambios, en el S.XVII, la nobleza quedo totalmente subordinada a la monarquía y la alta burguesía, dueña del poder económico, fue acaparando puesto de responsabilidad y aspiro a controlar el poder político.

1.- La nobleza perdió parte de su influencia política, pero siguió disfrutando de sus privilegios económicos y sociales. Su riqueza procedía de las rentas de sus tierras.

2.-El clero mantuvo su enorme influencia social, pero se vio presionado por los monarcas, que le hicieron pagar algunos impuestos, y por los intelectuales, para que hicieran una sociedad más laica.

3.- En el tercer lugar, la burguesía continuó con su ascenso social. La alta burguesía (grandes comerciantes, financieros, industriales…) se enriqueció. Y en la baja burguesía (funcionarios, comerciantes urbanos…), los artesanos empeoraron su situación.

4.- Y la mayoría de los campesinos vivía en la pobreza. Aumento el número de propietarios libres y arrendatarios, aunque también eran abundantes los braceros o jornaleros. En el este de Europa se mantenía la servidumbre del campesinado.

Vídeos sobre la Sociedad del Medioevo.

 

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