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Literatura Medieval

Literatura Edad Media

La literatura medieval es un tema amplio, que abarca esencialmente todas las obras escritas disponibles en Europa y más allá durante la Edad Media.

La Edad Medieval abarca los mil años desde la caída del Imperio Romano Occidental alrededor del año 500 d. C. hasta el comienzo del Renacimiento florentino a finales del siglo XV.

La literatura de esta época estaba compuesta de escritos religiosos y obras seculares.

Al igual que en la literatura moderna, es un campo de estudio complejo y rico, desde lo absolutamente sagrado hasta lo exuberante, profano, tocando todos los puntos intermedios.

Debido a la gran variedad de tiempo y lugar, es difícil hablar en términos generales sin simplificar en exceso, por lo que la literatura se caracteriza mejor por su lugar de origen y / o idioma, así como por su género.

¿Qué es la literatura de la Edad Media?

La literatura medieval se define ampliamente como cualquier obra escrita en latín o en lengua vernácula entre c. 476-1500 CE, incluyendo la filosofía, los tratados religiosos, los textos legales, así como las obras de la imaginación.

Más estrechamente, sin embargo, el término se aplica a las obras literarias de poesía, drama, romance, prosa épica e historias escritas en lengua vernácula (aunque algunas historias estaban en latín).

Aunque pueda parecer extraño encontrar historias incluidas en formas de ficción, hay que recordar que muchas «historias» de la Edad Media contienen elementos de mito, fábula y leyenda y, en algunos casos, fueron en gran medida producto de escritores imaginativos.

¿Cuál es el inicio de la Literatura Medieval?

Las obras literarias fueron originalmente compuestas en latín, pero los poetas comenzaron a escribir en vernáculo (la lengua común del pueblo) ya en el siglo VII CE.

La literatura vernácula se popularizó aún más en Gran Bretaña en el Reino de Wessex por Alfredo el Grande (r. 871-899 d.C.) en un intento de fomentar la alfabetización generalizada, y otras naciones siguieron entonces su ejemplo.

LA LITERATURA VERNÁCULA MEDIEVAL EVOLUCIONÓ A PARTIR DE LOS CUENTOS POPULARES, PROBABLEMENTE CON EL NARRADOR ACTUANDO EN DIFERENTES PARTES, ANTE UNA AUDIENCIA.

La conquista normanda de 1066 EC estableció el francés como el idioma de la literatura y transformó el idioma inglés del inglés antiguo (en uso c. 500-1100 CE) al inglés medio (c. 1100-1500 CE).

Los cuentos escritos durante ambas eras eran originalmente folklore medieval, cuentos transmitidos oralmente, y como la mayoría de la población era analfabeta, los libros continuaron siendo leídos en voz alta a una audiencia.

El aspecto auditivo de la literatura, por lo tanto, afectaba a la forma en que se componía. Los escritores escribían para la representación de su obra, no para una lectura privada en soledad.

Las tasas de alfabetización aumentaron durante el siglo XV, y con el desarrollo de la imprenta, se disponía de más libros.

El acto de leer por uno mismo por placer personal se hizo más común y esto cambió la forma en que los escritores escribían. Le Morte D’Arthur de Thomas Malory (escrito en 1469, publicado en 1485 CE) es la primera novela de Occidente.

Una obra escrita para un público individual con capas de significado y simbolismo personal, y sienta las bases para el desarrollo de la novela tal y como se reconoce en la actualidad.

Características principales de la literatura Medieval

En cualquier cultura, la primera literatura es oral. Todos los textos religiosos como la Biblia, el Corán, el Ramayana, etc., fueron memorizados oralmente y escritos más tarde.

Había principalmente tres cosas comunes en la literatura – la religión, la guerra y las pruebas de la vida diaria; eso se convirtió en los temas clave de los primeros escritos.

TEXTOS RELIGIOSOS: Estos textos religiosos fueron preservados por monjes y monjas cristianos.
TEXTOS QUE TRATAN DE LOS CAMINOS DIARIOS: Tratan de las pruebas diarias de la vida.
TEXTOS DE GUERRA: Obras como El Marinero y el Vagabundo (escrito a finales del siglo X) arrojan luz sobre el sufrimiento de los plebeyos ya que los gobernantes no les proporcionaban ninguna protección.

Antes de la aparición del inglés, el latín se consideraba la lengua de la religión y el francés la lengua de los conquistadores.
La Conquista Normanda (Hombres del Norte) fue un evento que marcó el cambio del mundo (aunque lentamente).

Después de la conquista hubo bilingüismo. Sin embargo, el francés perdió lentamente su influencia y el inglés dominó el país. El francés fue finalmente rechazado en 1415 D.C. por el Rey Enrique V
Layamon escribió la primera epopeya nacional en inglés (a principios del siglo XIII).

Se centró en establecer el «inglés» para su país y gradualmente los guerreros y héroes en lugar de las armas tomaron instrumentos musicales en sus manos y cantaron canciones.

El concepto de «amor cortés» surgió en inglés de un grupo de poetas conocidos como trovadores que vivían en el sudeste de Francia (sin embargo, el término «Amor cortés» fue acuñado siete siglos más tarde).

El amor se usaba en términos de religión y por lo tanto era apasionado e insatisfecho. Este amor dio lugar a la variedad de poesía lírica que prevaleció durante siglos.

Individualismo: La narración de historias es una parte fundamental de la literatura medieval.
Inicialmente, hubo textos como El Búho y el Ruiseñor (alrededor de 1225 D.C.) que se debatían entre dos bandos (entre la vieja religión y el nuevo amor) de forma cómica.

Estos textos no llegaron a ninguna conclusión y por lo tanto se suponía que el juicio final lo daría la audiencia. Solían tratar sobre el amor, la traición y la aventura.

El contexto lingüístico de la literatura medieval

La literatura medieval se desarrolló después de la disolución del Imperio Romano de Occidente, a partir del siglo V-VI d.C.

Es fundamental el nacimiento del vulgarismo en toda Europa, que durante un período crea una situación de bilingüismo, especialmente entre lo escrito y lo hablado.

Por ejemplo en Francia las diferencias lingüísticas son evidentes entre el Norte y el Sur (Languedoc y Languedoc).

Al mismo tiempo, las figuras del bufón y los clérigos vagabundos son vaciadas.
Eran poetas nacidos en el ámbito eclesiástico pero que se dedicaban a la poesía profana.
Aquí nacen como géneros el contraste y, más tarde, el soneto.
Fundamental es el papel que se le ha confiado al Caso, en contraposición al del Destino en la literatura religiosa.

Los géneros de la literatura medieval

La mayoría de ellos recuerdan:

Chanson de geste: una composición que cuenta las hazañas de los héroes y caballeros Chanson de Roland (1075) o Cantar de mìo Cid.
La poesía trobadoresca: se desarrolló en el sur de Francia en las regiones de Aquitania y Provenza alrededor del siglo XII y es la base de la ópera italiana. El trobar, dependiendo del género, puede ser leu, ric o clus. Entre los temas y géneros: la pastora, la enueg, la plazer, la sirventese.
Novela caballeresca: nacida en la zona franco-normanda en las cortes de Flandes y Champaña con Eleonora d’Aquitania. Recordamos el ciclo bretón que tiene como protagonista al rey Arturo, los caballeros de la mesa redonda, el mago Merlín, Ginebra y Lancelot, Perceval, Tristán e Isolda. La nsdcita de la novela caballeresca debe ser atribuida a Chrétien de Troyes.

Otras formas de literatura

Otras formas de literatura además de la poesía:

El drama en la Edad Media fue esencialmente una herramienta de enseñanza de la Iglesia. Obras de moralidad, de misterio y litúrgicas instruían a un público analfabeto en el pensamiento y el comportamiento aceptables.

Las representaciones de la pasión, que recreaban el sufrimiento, la crucifixión y la resurrección de Jesucristo, eran entretenimientos populares en la Pascua, pero las representaciones de la moralidad se presentaban todo el año.

El más conocido de ellos es Everyman (c. 1495 CE), que cuenta la historia de un hombre que se enfrenta a la muerte y que no puede encontrar a nadie que le acompañe al cielo excepto sus buenas acciones.

Esta alegoría surgió de un tipo de literatura latina anterior conocida como el ars moriendi (arte de morir) que instruía a la gente sobre cómo vivir una buena vida y asegurarse el cielo.

Las historias de la Alta Edad Media (476-1000 EC) frecuentemente se basan en la fábula y el mito para completar y desarrollar sus historias.

Las obras de historiadores como Gildas (500-570 CE), Bede (673-735 CE) y Nennius (siglo IX CE) en Gran Bretaña contienen elementos míticos y repiten fábulas como hechos.

El ejemplo más famoso de esto es la Historia de los Reyes de Gran Bretaña de Geoffrey de Monmouth (1136 CE) escrita en latín.

Geoffrey afirmaba estar traduciendo una antigua obra histórica que había descubierto recientemente, cuando en realidad estaba haciendo la mayor parte de su «historia» con su propia imaginación y con piezas de historias reales más antiguas que se prestaban para el cuento que quería contar.

Su gran visión de los primeros reyes de Gran Bretaña se centra en gran medida en la historia del heroico Arturo y es por esta razón que Geoffrey de Monmouth es reconocido como el Padre de la Leyenda Artúrica.

Las fábulas casi siempre presentaban a los animales antropomorfos como personajes para transmitir alguna lección moral, satirizar algún aspecto de la humanidad o fomentar un estándar de comportamiento.

El ciclo de fábulas más popular e influyente fue el que presentaba a Reynard el Zorro (del siglo XII en adelante), cuyas aventuras frecuentemente lo ponían en conflicto con Isengrim el Lobo.

Reynard es un embaucador que confía en su ingenio para salir de problemas o para obtener alguna ventaja.

En un cuento, Cómo el rey luchó contra Isengrim el lobo, Isengrim desafía al rey a luchar hasta la muerte para ganarse el favor del rey. El rey sabe que no puede ganar pero tampoco puede negarse, así que le pide ayuda a su tía.

Ella le afeita todo el pelo y lo cubre de grasa resbaladiza y él termina ganando porque el lobo no puede agarrarlo. La fábula termina con el Reynard siendo elogiado por el rey.

Como en la mayoría de las fábulas, el desvalido resulta ganador contra todo pronóstico, y este tema hizo que los cuentos de Reynard el Zorro, y otros personajes similares, fueran inmensamente populares.

Idiomas que se utilizaban en la literatura Edad Media

Dado que el latín era el idioma de la Iglesia católica romana , que dominaba Europa occidental y central.

Y dado que la iglesia era prácticamente la única fuente de educación, el latín era un idioma común para los escritos medievales, incluso en algunas partes de Europa que nunca se romanizaron.

Sin embargo, en Europa del Este, la influencia del Imperio Romano del Este y la Iglesia Ortodoxa del Este convirtieron a las iglesias eslavas griegas y antiguas en los idiomas escritos dominantes.

La gente común continuó usando sus respectivos lenguajes vernáculos.

Algunos ejemplos, como el antiguo inglés Beowulf , el alto alemán medio Nibelungenlied , el griego medieval Digenis Acritas y el antiguo francés Chanson de Roland , son bien conocidos hasta el día de hoy.

Aunque las versiones existentes de estas epopeyas generalmente se consideran obras de poetas individuales (pero anónimos), no hay duda de que se basan en las tradiciones orales más antiguas de sus pueblos.

Las tradiciones celtas han sobrevivido en los lais de Marie de France, Mabinogion y los ciclos de Arthurian.

Ejemplos de literatura medieval:

Estos son algunos de los ejemplos de la literatura de la Edad Media, pero hay cientos que se quedan en el tintero por el momento.

  • Poema del Cid, autor anónimo
  • Revelaciones del amor divino, Julián de Norwich
  • Las cartas de Abelardo y Heloise
  • La divina commediaLa comedia divina ), Dante Alighieri
  • Libro del Hombre Civilizado, Daniel de Beccles
  • El libro de la Ciudad de las Damas, Christine de Pizan.
  • Y un larguísimo etcétera.

divina comedia dante estatua

Una notable cantidad de literatura medieval es anónima.

Esto no solo se debe a la falta de documentos de un período, sino también a una interpretación del papel del autor que difiere considerablemente de la interpretación romántica del término en uso hoy en día.

Los escritores clásicos y los Padres de la Iglesia a menudo intimidaban a los autores medievales, y solían volver a contar y embellecer las historias que habían escuchado o leído en lugar de inventar nuevas historias. 

E incluso cuando lo hacían, a menudo afirmaban que estaban entregando algo de un autor en su lugar.

Desde este punto de vista, los nombres de los autores individuales parecían ser mucho menos importantes y, por lo tanto, muchas obras importantes nunca se atribuyeron a ninguna persona específica.

Literatura de Mujeres

Si bien es cierto que a las mujeres en el período medieval nunca se les concedió la igualdad total con los hombres (de hecho, abundan los tratados misóginos, aunque muchas sectas, como los cátaros, otorgaron mayor estatus y derechos a las mujeres).

Algunas mujeres pudieron usar su habilidad von la palabra escrita para ganar renombre.

La escritura religiosa era la avenida más fácil: las mujeres que luego serían canonizadas como santos frecuentemente publicaban sus reflexiones, revelaciones y oraciones.

Gran parte de lo que se sabe acerca de las mujeres en la Edad Media se conoce de las obras de monjas como Clara de Asís, Bruja de Suecia y Catalina de Siena.

Con frecuencia, sin embargo, las perspectivas religiosas de las mujeres eran consideradas poco ortodoxas por los que estaban en el poder.

Las visiones místicas de autores como Julián de Norwich y Hildegard de Bingen brindan una visión de una parte de la experiencia medieval menos cómoda para las instituciones que gobernaron Europa en el momento.

Las mujeres también escribieron textos influyentes en el ámbito secular: las reflexiones sobre el amor cortés y la sociedad de Marie de France y Christine de Pizan continúan siendo estudiadas para vislumbrar la sociedad medieval.

Vídeo sobre Literatura de esa época.

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