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7 Soldados Medievales más impresionantes

La guerra era un pasatiempo común en la Edad Media, y los soldados medievales eran conocidos y temidos en todos los rincones del mundo. Las naciones luchaban contra las naciones, las ciudades contra las ciudades y los pueblos contra los pueblos.

No es de extrañar que sea el período que generó algunos de los más grandes soldados y unidades militares de la historia. Esta es una lista de los mejores de los mejores – los 12 soldados más impresionantes de la edad media.12

1. El Samurai

Se pueden encontrar rastros de Samurais registrados en la historia de Japón desde principios del siglo X, y su existencia continuó hasta finales del siglo XIX. En algún momento, su recuento alcanzó hasta el 10% de la población de Japón. A menudo considerados como los mejores guerreros, los Samurais eran increíblemente talentosos en las artes de la guerra. Eran maestros de la espada y del combate cuerpo a cuerpo. Los Samurais eran la fuerza especial de los Daimyo japoneses. A veces, incluso en todo el ejército japonés, siempre que Japón estaba unido bajo un solo gobernante.

Los Samurais eran una fuerza militar distinguida con su propio código de honor – el Bushido. Su código, hasta el día de hoy, es fundamental para la tradición y la cultura japonesa. Durante sus nueve siglos de existencia, los samuráis han demostrado ser honorables, feroces y leales hasta el final. El auto-sacrificio en nombre del honor fue su firma personal.

Otro hecho intrigante de la historia es la existencia de una mujer samurái, la onna-bugeisha. También fueron entrenadas en el uso de armas, especialmente diseñadas para ellas e incluso participaron en guerras.

El final de los legendarios guerreros llega en la batalla de Shiroyama en 1877. La última lucha de la Rebelión Satsuma contra las reformas pro-europeas de los Meiji.

2. Mamelucos

Un mameluco fue un soldado esclavo que se convirtió al Islam y sirvió a los califas musulmanes y a los sultanes ayubíes durante la Edad Media. Con el tiempo, se convirtieron en una poderosa casta militar que a menudo derrotaba a los cruzados.

En más de una ocasión, tomaron el poder por sí mismos; por ejemplo, gobernando Egipto en el Sultanato Mameluco de 1250 a 1517. Después de que los mamelucos se convirtieran al Islam, muchos fueron entrenados como soldados de caballería.

Los mamelucos tenían que seguir los dictados de la furusiyya, un código que incluía valores como el coraje y la generosidad, así como las tácticas de caballería, la equitación, el tiro con arco y el tratamiento de las heridas, etc.

3. Los Paladines de Carlomagno

Desde el siglo VIII al IX, en los reinos del imperio franco, existió una legendaria formación de batalla. Conocidos como los Paladines de Carlos el Grande, eran guerreros reclutados de cinco reinos diferentes.

Los Paladines eran la unidad más fuerte y mortal de la caballería franca. Varios oponentes del imperio franco fueron derrotados por los legendarios Paladines. Durante su existencia, los guerreros de élite lucharon en todas partes del Imperio.

El registro más famoso y épico de los Paladines es la Batalla de Roncesvalles en 778. El poema épico «La canción de Roland» celebra el legendario heroísmo de los Paladines, y del caballero Roland en particular, que arriesgó su propia vida para salvar a su gobernante. La famosa batalla fue entre las fuerzas del imperio franco dirigido por Carlomagno y los omeyas.

La tradición oral de romantizar esta batalla es también lo que puso el halo de grandeza alrededor de los legendarios Paladines.

4. La Guardia Varangiana

Entre los siglos X y XIV el ejército del imperio bizantino tenía tropas especiales llamadas la Guardia Varangiana. Al principio, fueron un regalo de 6000 guerreros del emperador ruso Vladimir para el emperador romano Basilio II. La Guardia Varangiana era la guardia de élite del propio emperador.

Así, los emperadores romanos comenzaron a reclutar continuamente hombres para la guardia de las tierras escandinavas, germánicas y rusas. Otra razón por la que los emperadores romanos reclutaron a la guardia desde fuera fue porque la formación local a menudo servía a la aristocracia opuesta.

Se sabía que eran guerreros feroces, leales y nacidos en la batalla, que luchaban a muerte por su comandante.

Durante la existencia de la guardia varangiana, fue parte de numerosas batallas. Participaron en varias batallas famosas y legendarias como la de Cannae en 1018, también en el asedio de Constantinopla y en la de las Puertas de Trajano. Se enfrentaron a los árabes en Sicilia y a la devastadora batalla de Manzikert en 1071.

Durante su existencia, la guardia varangiana fue conocida por salvar las vidas de los emperadores romanos, arriesgando las suyas. Tenían numerosos privilegios como guardia personal del emperador. La guardia varangiana no sólo tenía su propio lugar en la enorme capital, sino también un rango especial en la sociedad y la corte.

5. Alabarderos

La alabarda 610X-6A es un arma de palo a dos manos que llegó a tener un uso prominente durante los siglos XIV y XV. Posiblemente la palabra alabarda viene de las palabras alemanas Halm (bastón), y Barte (hacha). La alabarda consiste en una hoja de hacha rematada con una espiga montada en un eje largo.

Siempre tiene un gancho o una espina en la parte posterior de la hoja del hacha para agarrar a los combatientes montados. Es muy similar a ciertas formas de la alabarda en su diseño y uso. La alabarda tenía de 1,5 a 1,8 metros de largo. La alabarda era barata de producir y muy versátil en la batalla.

A medida que la alabarda fue refinada, su punta se desarrolló más completamente para permitirle lidiar mejor con las lanzas y picas (también capaz de empujar hacia atrás a los jinetes que se acercaban), así como el gancho opuesto a la cabeza del hacha, que podía ser usado para jalar a los jinetes hacia el suelo.

Además, las alabarderas fueron reforzadas con bordes metálicos sobre el eje, haciendo así armas efectivas para bloquear otras armas como las espadas. Esta capacidad aumentaba su efectividad en la batalla, y las alabarderas expertas eran tan mortales como cualquier otro maestro de armas. Se dice que una alabarda en manos de un campesino suizo fue el arma que mató al duque de Borgoña, Carlos el Temerario, terminando decisivamente con las guerras de Borgoña, literalmente de un solo golpe. Y finalmente, mi propia unidad militar medieval número 1, la más impresionante, con diferencia…

6. Mercenarios suizos

Los mercenarios suizos de Marignano fueron soldados notables por su servicio en ejércitos extranjeros, especialmente en los ejércitos de los Reyes de Francia, a lo largo del período moderno temprano de la historia europea, desde la Edad Media tardía hasta el Siglo de las Luces.

Su servicio como mercenarios tuvo su apogeo durante el Renacimiento, cuando sus probadas capacidades en el campo de batalla los convirtieron en tropas mercenarias muy buscadas. Durante la Baja Edad Media, las fuerzas mercenarias crecieron en importancia en Europa, ya que los veteranos de la Guerra de los Cien Años y otros conflictos llegaron a ver el ser soldado como una profesión más que como una actividad temporal, y los comandantes buscaron profesionales a largo plazo en lugar de gravámenes feudales temporales para luchar en sus guerras.

Los mercenarios suizos eran valorados en toda la Europa de la Baja Edad Media por el poder de su decidido ataque en masa en columnas profundas con la pica y la alabarda. La contratación de estos mercenarios se hizo aún más atractiva porque se podían obtener contingentes enteros de mercenarios suizos ya preparados simplemente contratando a sus gobiernos locales, los distintos cantones suizos, los cantones tenían una forma de sistema de milicia en la que los soldados estaban obligados a servir y estaban entrenados y equipados para hacerlo. Cabe señalar, sin embargo, que los suizos también se contrataban a sí mismos individualmente o en pequeñas bandas.

7. Caballeros Templarios

Los Pobres Compañeros Soldados de Cristo y del Templo de Salomón, comúnmente conocidos como los Caballeros Templarios o la Orden del Templo, estaban entre las más famosas de las órdenes militares cristianas occidentales.

La organización existió durante aproximadamente dos siglos en la Edad Media, fundada después de la Primera Cruzada de 1096, con el propósito original de garantizar la seguridad de los numerosos cristianos que peregrinaron a Jerusalén después de su conquista. Aprobada oficialmente por la Iglesia Católica Romana alrededor de 1129, la Orden se convirtió en una caridad favorecida en toda la cristiandad y creció rápidamente en número de miembros y poder.

Los caballeros templarios, con sus característicos mantos blancos con cruz roja, estaban entre las unidades de combate más hábiles de las Cruzadas. Los miembros no combatientes de la Orden gestionaban una gran infraestructura económica en toda la Cristiandad, innovando las técnicas financieras que fueron una de las primeras formas de banca, y construyendo muchas fortificaciones en toda Europa y Tierra Santa.