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¿Quiénes vivían en los Castillos Medievales?

Durante la Baja Edad Media, entre los siglos X y XVI, los reyes y señores vivían en castillos. Además del señor, la señora (su esposa) y su familia, había mucho personal.

Algunos eran funcionarios importantes, como el alguacil que cuidaba del castillo cuando el cuando el señor se ausentaba. Las tareas cotidianas las realizaban los sirvientes, como los cocineros, los artesanos y los hilanderos.

Los criados también dormían en el castillo, pero los campesinos que cultivaban los alimentos Los sirvientes también dormían en el castillo, pero los campesinos que cultivaban los alimentos para los habitantes del castillo vivían en casas de campo en la finca del señor.

El Rey y la Reina (Señor o Señora)

La persona más importante de un castillo era el propietario, el rey, el señor, el caballero o la dama.

Pero no vivían allí todo el tiempo. Los reyes de Inglaterra poseían docenas de castillos, y nunca podrían haberlos visitado todos.

Los propietarios de los castillos siempre disponían de «apartamentos» privados, o al menos de un dormitorio con baño y una cámara donde recibían a los visitantes.

A menudo también había una capilla privada. Suelen estar en la parte más segura del castillo y sólo se permite la entrada a los sirvientes de confianza o a los invitados de honor.

Algunos castillos tenían sus salones señoriales en un edificio completamente separado; un castillo dentro de otro castillo, que podía defenderse incluso si el resto de la fortaleza caía.

Los Soldados

Los castillos no sirven de nada sin soldados que los defiendan. En tiempos de paz, un pequeño castillo podía tener una guarnición de sólo una docena de soldados o incluso menos.

Esto era suficiente para abrir la puerta, manejar el rastrillo y el puente levadizo y patrullar las murallas contra los ladrones que intentaban entrar. Los comandaba el condestable o el castellano, que sustituía al propietario y vivía en sus propias habitaciones (hay una puerta del condestable en el castillo de Dover).

Los soldados dormían en un dormitorio. Pero cuando amenazaba un ataque, se metían en el castillo todos los soldados que podían.

Para la lucha cuerpo a cuerpo utilizaban espadas, lanzas y hachas, con arcos largos y flechas para mantener al enemigo a distancia.

Muchos castillos tenían altos lazos en forma de cruz en sus muros para que los arqueros dispararan desde ellos, con lazos más pequeños para las mortíferas ballestas.

Durante los largos asediosel hambre era la mejor arma del enemigo. Los defensores comían caballos, perros, gatos, ratas e incluso sus cinturones de cuero antes de rendirse finalmente.

La matanza de los soldados rendidos se consideraba antideportiva, pero se hacía.

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Cocina

Los cocineros estaban entre los sirvientes más ocupados del castillo.

Se cocinaba muchas carnes que hoy no comemos, como cisnes, pavos reales, alondras y garzas, así como carne de vaca, cerdo, cordero, conejos y ciervos cazados por los sabuesos de la condesa Juana.

Los viernes y muchos otros días del año se comía pescado, y los cocineros del castillo de Goodrich llegaron a consumir 24.000 arenques en tres meses, además de ostras y salmón.

En invierno, sin refrigeración, había pocos alimentos frescos. Se horneaba todos los días de hornear pan, desde finos panecillos de trigo blanco para la mesa de la dama hasta toscos panes de cebada, avena o incluso guisantes y judías para los sirvientes (y los caballos).

Las cocinas medievales eran lugares calientes y ruidosos, con enormes chimeneas para asar la carne y muchos hornos, y calderos para hervir.

Las grasas de la cocina se utilizaban una y otra vez, o se convertían en velas; la cocina se cerraba con llave por la noche para evitar que los sirvientes robaran la grasa para darse un sabroso capricho.

Los Sirvientes.

Como todas las tareas domésticas se hacían a mano, los castillos estaban llenos de sirvientes, sobre todo cuando el dueño estaba en casa.

Los sirvientes más elegantes eran pajes y damiselas, o hijos de familias ricas que aprendían buenos modales trabajando en una casa señorial.

Era como si los enviaran a un internado. Los libros medievales les indicaban cómo comportarse: no sonarse la nariz en el mantel, no escupir en el suelo cuando alguien mira, y «tener siempre cuidado con las piezas de fuego de las armas».

Dormían en camas de plumas, aunque tenían que compartirlas.

Los sirvientes ordinarios iban desde el importante mayordomo, el mayordomo (encargado de la bebida) y el mozo de cuadra hasta el caluroso y grasiento muchacho que giraba el asador para asar la carne sobre el fuego y, por supuesto, el «criador de gongs».

Los sirvientes de menor rango dormían en cualquier lugar del castillo que pudieran encontrar, y en verano empezaban a trabajar a las 5.30 de la mañana, continuando hasta aproximadamente las 7 de la tarde.

Tenían pocos días libres y poca paga, pero recibían uniformes (llamados libreas) con los colores de su señor y comidas regulares durante todo el año.

Incluso las sobras del señor eran mucho más sabrosas que la comida de los campesinos. Así que ser sirviente de un castillo era un trabajo muy solicitado.

Personas para el Entretenimiento

En los castillos todo el entretenimiento era en vivo y, en las grandes fiestas, se esperaba que los anfitriones señoriales pusieran juglares, malabaristas y acróbatas.

En las largas y oscuras noches, un arpista errante o incluso un buen cuentacuentos (el significado original de «bufón») siempre encontraban una comida y una acogida en un castillo.

Los bufones, o tontos, eran algo especial, empleados a tiempo completo por un rey o un señor.

A veces tenían verdaderos problemas mentales o corporales, lo que a los medievales les parecía gracioso (a nosotros, desde luego, no).

Suelen llevar un traje de tonto de colores vivos, por ejemplo, una capucha con orejas de burro.

Pero, en realidad, debían ser sabios y rápidos, y a menudo eran tan favorecidos por sus amos que podían burlarse de los barones o incluso de los monarcas, diciendo la verdad en forma de broma.