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Los 10 caballeros medievales más famosos de la historia

Los caballeros medievales eran guerreros de élite y un factor decisivo en la guerra medieval. Una batalla era típicamente ganada por el ejército que tenía más caballeros.

Inicialmente, los caballeros sólo podían convertirse en hombres que probaran sus habilidades militares en el campo de batalla. Con el tiempo, el título de caballero se reservó a los hijos de los caballeros que casi siempre eran nobles. Pero el título de caballero no fue heredado.

El entrenamiento de los caballeros era un largo proceso que comenzaba a la edad de 8 años y normalmente no terminaba a los 21 años cuando el título de caballero se confería formalmente con un golpe con la espada en el cuello o en el hombro durante una ceremonia conocida como «elogio». Te dejamos esta seleccíón en la que seguro faltan muchos, de los mejores caballeros medievales de la historia:

1. El Cid

El Cid (1043-1099) era un caballero castellano cuyo verdadero nombre era Rodrigo Díaz de Vivar. Fue llamado El Cid por los moros contra los que luchó la mayor parte de su vida.

El héroe nacional español, sin embargo, no luchó siempre contra los gobernantes musulmanes de la España medieval. Ocasionalmente, también luchó por ellos.

El mayor logro de El Cid fue capturar el reino-ciudad de Valencia (1094) de los moros. Formalmente gobernó la ciudad en nombre de Alfonso VI, pero era un gobernante más o menos independiente. Poco después de su muerte, su viuda Jimena entregó Valencia a los almorávides. Murió por causas naturales más que por una herida sufrida en una batalla como sugiere la película de 1961 El Cid protagonizada por Charlton Heston.

2. Ricardo Corazón de León

Ricardo Corazón de León, también conocido como Ricardo I de Inglaterra (1157-1199), sucedió a su padre Enrique II como Rey de Inglaterra en 1189, pero pasó la mayor parte de su reinado en el extranjero.

Poco después de su coronación, fue a la Tercera Cruzada (1189-1192) donde confirmó su reputación de gran líder militar. A su regreso a Inglaterra, fue capturado y entregado al Sacro Imperio Romano Germánico, pero fue liberado después de que se pagara un rescate en 1194.

Después de un breve período en Inglaterra, se fue a Francia donde luchó contra Felipe II de Francia. Ricardo Corazón de León murió en 1199 después de ser alcanzado por una flecha mientras sitiaba el castillo de Chalus-Chabrol.

Una reciente investigación que incluye un análisis del corazón momificado de Ricardo sugiere que no fue asesinado por una flecha envenenada como se creía. La mayoría de los historiadores piensan que probablemente murió de gangrena o sepsis por la herida.

3. El Rey Arturo

Se cree que el Rey Arturo es una figura histórica real. Su vida, sin embargo, está rodeada de muchos mitos y leyendas. El personaje principal de la leyenda Artúrica que fue popularizada por Geoffrey de Monmouth en el siglo XII se cree que vivió en el siglo V o VI y lideró a los británicos contra los invasores sajones.

Pero aunque aparece en las fuentes históricas como un soldado británico, no hay pruebas de sus caballeros de la mesa redonda, su espada milagrosa Excalibur u otros elementos fantásticos de la leyenda artúrica.

4. William Wallace

William Wallace (c. 1272-1305) fue una de las figuras más importantes de las Guerras de la Independencia Escocesa (1296-1328). En 1297, mató al sheriff inglés de Lanark y pronto se estableció como uno de los líderes de la rebelión escocesa contra los ingleses.

El 11 de septiembre de 1297, las fuerzas conjuntas de William Wallace y Andrew Moray derrotaron duramente a un ejército inglés superior en la batalla del puente de Stirling. Un año después, él mismo fue fuertemente derrotado en la batalla de Falkirk y forzado a esconderse.

En 1305, fue capturado, llevado a Londres y ejecutado por traición. La vida de William Wallace inspiró la película Braveheart, ganadora de un premio de la Academia en 1995, protagonizada por Mel Gibson, que, sin embargo, incluye muchas inexactitudes históricas.

5. Alexander Nevsky

Alejandro Nevsky (c.1220-1263), Príncipe de Nóvgorod y Gran Príncipe de Vladimir es el líder militar ruso medieval más célebre. Asumió el nombre de Nevsky después de derrotar a los suecos en el río Neva en 1240 y repelió la amenaza de una invasión de Rusia desde el norte.

Dos años más tarde, también derrotó decisivamente a los Hermanos Livonios de la Espada (una rama de la Orden Teutónica) y destruyó la mayoría de sus fuerzas en la Batalla del Hielo. Pero no pudo evitar la invasión mongola de Rusia desde el este.

Gracias a sus sobresalientes habilidades políticas, sin embargo, logró obtener considerables concesiones de los mongoles y hacer el yugo mongol menos intolerable. Después de su muerte en 1263, Alexander Nevsky llegó a ser considerado como el héroe nacional, mientras que la Iglesia Ortodoxa Rusa lo canonizó por su apoyo a la Iglesia.

6. Eduardo el Príncipe Negro

Eduardo de Woodstock, Príncipe de Gales (1330-1376) llegó a ser llamado el Príncipe Negro (muy probablemente por la armadura negra que llevaba) después de la Batalla de Crecy (1346), una de las más notables batallas de la Guerra de los Cien Años. Luchó en Francia con su padre Eduardo III de Inglaterra y desempeñó el papel clave en otra importante victoria de los ingleses – la Batalla de Poitiers (1356).

A finales de la década de 1360, dirigió una expedición a España y devolvió el trono a Pedro de Castilla. Luego regresó a Francia, pero su mala salud pronto lo obligó a regresar a Inglaterra. Murió en 1376, un año antes que su padre al que se suponía que iba a suceder. El trono inglés pasó al hijo menor de Eduardo, Ricardo II.

7. Henry ‘Hotspur’ Percy

Sir Henry Percy (1364-1403), apodado Hotspur por su temperamento, fue nombrado caballero por el rey Eduardo III cuando tenía 13 años. A mediados de la década de 1380, acompañó al Rey Ricardo II en su expedición a Escocia donde demostró sus habilidades militares.

Luego fue enviado a Francia donde su reputación continuó creciendo. Pero después de que su familia entrara en conflicto con el nuevo rey Enrique IV, el caballero inglés más famoso de su tiempo se rebeló contra el rey de Inglaterra y tomó las armas. En 1403, fue derrotado y asesinado por las fuerzas reales en la batalla de Shrewsbury.

8. William Marshal, primer conde de Pembroke

William Marshal, 1er Conde de Pembroke (1147-1219) es a menudo referido como el más grande caballero medieval que se elevó a la prominencia por su valentía en los torneos y la guerra. Entró pronto al servicio del Rey Enrique II, quien lo nombró tutor de su hijo mayor en 1170.

Pero durante la revuelta de los hijos de Enrique, permaneció leal al padre y le ayudó a sofocar la rebelión. Cuando Ricardo Corazón de León se convirtió en Rey de Inglaterra, mantuvo al Mariscal a su lado, lo que resultó ser una muy buena idea. Durante su ausencia, el Mariscal impidió que el hermano del Rey, Juan, tomara el trono.

Pero después de la muerte de Ricardo en 1199, ayudó a John a asegurar la sucesión y se convirtió en uno de sus consejeros más cercanos. Permaneció leal a Juan durante la Primera Guerra de los Barones (1215-17) y después de su muerte, ayudó a asegurar el trono para el hijo de Juan, Enrique III.

9. Bertrand du Guesclin

Bertrand du Guesclin (c.1320-1380) está considerado como el mayor caballero francés de su tiempo. Su exitosa defensa de Rennes (1364) contra los ingleses elevó significativamente la moral francesa pero también atrajo la atención del Rey.

Poco después, Carlos V de Francia le envió a tratar con Carlos II de Navarra y salió victorioso una vez más. Du Guesclin tuvo menos éxito en la batalla de Auray unos meses después y fue capturado por los ingleses. Fue rescatado por el rey francés que lo envió a España para ayudar a Enrique de Trastamara contra Pedro de Castilla.

La campaña fue un éxito y Trastamara aseguró el trono, pero du Guesclin fue capturado una vez más por los ingleses que vinieron a España para ayudar a Pedro. Carlos V tomó una buena decisión al rescatarlo por segunda vez ya que recuperaría gran parte de Francia de los ingleses en la década siguiente. Du Guesclin murió durante una campaña militar en Languedoc en 1380.

10. John Hawkwood

John Hawkwood (muerto en 1394) fue uno de los más famosos y exitosos guerreros de su tiempo. Se hizo famoso durante su servicio a los ingleses en la Guerra de los Cien Años (1337-1453) y se dice que fue nombrado caballero, pero no se sabe cuándo ni por quién.

En 1362, él y su Compañía Blanca de mercenarios ofrecieron sus servicios a las repúblicas italianas y lucharon por el que les pagara más. Debido a su fama internacional y eficacia en el campo de batalla, cada una de las repúblicas italianas hizo lo posible por superar a las demás. Después de su muerte, los florentinos encargaron a Paolo Uccello un fresco en la Basílica de Santa María del Fiore (el Duomo).