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Las diez armas más importantes de la Edad Media

Caminar por la colección medieval de un museo revelará muchos tipos de armas de esa época. Parece haber en la Edad Media todo tipo de instrumentos que podrían ser usados para matar o derrotar a un enemigo. ¿Cuáles fueron las más importantes de estas armas, cuáles tuvieron un impacto significativo en la Edad Media? Aquí está nuestra lista de diez armas medievales que deben conocer.

1. Espadas

Ningún arma está más asociada a la Edad Media que la espada. Se usaba en todo el mundo medieval, y como explica Sue Brunning, era más que un arma:

Su atractivo no es atribuible únicamente a la fascinación de la humanidad por la muerte. Esto queda claro por el espectro de significados que se le atribuyen a las espadas a través del tiempo y el espacio, que abarcan el poder, la sabiduría, la alegría, la protección… y el miedo.

Durante la mayor parte de la Edad Media, la espada se usó ampliamente entre los soldados de élite y comunes, con alguna variación entre el tamaño de su hoja y la forma en que su empuñadura y su pomo fueron moldeados. Alrededor del siglo XIII vemos un cambio en la espada, donde sus hojas comienzan a ser más estrechas y afiladas en su punta.

Cada cultura que ha hecho y usado espadas las ha visto como objetos extraordinarios. Aparecen predominantemente en la historia, la cosmología y la mitología de las comunidades de todo el mundo, desde África hasta el norte de Europa, desde el este de Asia hasta el subcontinente indio.

Fue porque las armaduras se volvieron más duras, y el estilo de corte de la espada ya no era efectivo. Ahora tenía que ser usada más como un arma de empuje, pero incluso con estos cambios, la espada se reduciría gradualmente como parte de un equipo militar vital.

La espada ocupa el primer lugar en nuestra lista de las armas más importantes de la Edad Media, no sólo porque se usó mucho en este periodo, sino porque muchas culturas medievales la vieron como un símbolo de fuerza y poder militar.

2. Lanzas

Kelly DeVries y Kay Smith señalan que «desde los primeros tiempos la lanza, junto con la espada, fue el arma ofensiva más importante y ampliamente utilizada tanto por la infantería como por la caballería». Esencialmente un palo largo que terminaba en una hoja, la lanza podía ser sostenida y empujada a los oponentes, o lanzada a ellos.

La lanza del caballero se convirtió en la lanza – el arma que comúnmente asociamos con justas y torneos, otro símbolo duradero de la Edad Media.

Cuando se entrega a caballo, el arma puede ser mucho más efectiva – así es como se desarrolló la idea del «combate de choque a caballo», en el que los caballeros colocan la lanza bajo sus brazos, y usan la velocidad de sus caballos para dar un poderoso golpe.

3. Armas de fuego

El arma que transformaría el mundo medieval en el mundo moderno temprano fue el arma – armas de mano y arcabuces manejados por individuos, y las piezas de artillería más grandes como cañones que podían golpear las fortificaciones.

La invención de la pólvora en China a principios del siglo IX desencadenaría una serie de nuevas armas; poco a poco estos desarrollos e innovaciones se extenderían desde Asia oriental y cambiarían fundamentalmente la forma de hacer la guerra.

El surgimiento de las armas de pólvora se ha hablado a menudo de una revolución militar, aunque desde nuestra perspectiva fue una revolución lenta, que tomó generaciones. Introducidas en Europa a principios del siglo XIV, incluso a finales del siglo XV, estas armas podían resultar lentas y difíciles de manejar con eficacia.

Pero los comandantes militares comprendieron que esta tecnología sería el arma dominante en el campo de batalla, y cada reino, estado o principado estaba gastando dinero y recursos para aumentar sus suministros. Los estados que podían hacerlo de manera más efectiva emergerían en los siglos XV y XVI como las potencias clave en Europa y Asia.

4. Arcos

Combina una duela flexible de madera con una cuerda fuerte y tendrás una de las armas más conocidas de la Edad Media. Podría haber muchas variedades de arcos, y su efectividad podría variar significativamente en dónde y cómo se usaban. Los arqueros se encontraban normalmente en batallas o asedios en todo el mundo medieval, pero podían convertirse en una fuerza dominante en las circunstancias adecuadas.

Los mongoles fueron capaces de conquistar gran parte de Asia y Europa mediante el uso de arqueros a caballo, que combinaban un tipo de arco más fuerte con la mayor movilidad de su caballería. Los ingleses también confiaron en sus arqueros para ganar varias batallas importantes durante la Guerra de los Cien Años. Como se dijo, «No había ninguna situación militar en la que el arco no pudiera ser útil».

5. Fuego Griego

El arma secreta del Imperio Bizantino, fue responsable de varias victorias militares importantes. Es un arma tan secreta que aún hoy no estamos seguros de lo que fue – las teorías incluyen que estaba basada en el salitre o la cal viva – pero sus efectos fueron devastadores.

Era una sustancia líquida, que podía ser disparada a través de algo como un lanzallamas moderno. Lo más importante es que no podía ser extinguida por el agua, lo que significaba que los buques de guerra serían particularmente vulnerables a sus efectos.

6. Trebuchet

Surgido en el siglo XII, el trebuchet fue el primer desarrollo importante en máquinas de asedio desde la antigüedad. Marcó una gran mejora con respecto a armas como la catapulta, convirtiéndose en una forma más formidable de atacar castillos y otras fortificaciones.

Se colocaba un contenedor para materiales pesados en un extremo de un palo de látigo, una eslinga para sujetar la piedra u otro misil en el otro extremo. El poste estaba en un pivote. El extremo cargado se bajaba con un cabrestante y se liberaba. El peso hizo que el extremo cargado se elevara rápidamente y expulsara su contenido, la eslinga azotando en el último minuto para dar un impulso adicional.

Mientras que hoy en día el trebuchet se ve más como un desafío de ingeniería para los estudiantes universitarios o una forma divertida de lanzar calabazas, en la Edad Media representó una nueva tecnología que obligó a los comandantes militares a adaptar sus defensas, un proceso que sería mejorado aún más por las armas de pólvora.

7. Ballestas

Aunque esta arma existió desde la antigüedad, extrañamente no se mencionó mucho en la Europa medieval temprana. Luego, en el siglo XII, la ballesta hizo un regreso, sirviendo como una forma para que los soldados regulares luchen contra los caballeros mejor armados y equipados. Helen Nicholson describe la ballesta:

No era un arma rápida de usar, ya que el arco (retirar la cuerda, bloquearla con el «gatillo» y colocar la flecha o el cerrojo en posición, listo para disparar) llevaba mucho más tiempo que el simple arco. Pero podía ser usado efectivamente por un principiante y era mucho más poderoso que el arco simple. En una situación de asedio, o cuando un gran grupo de arqueros de ballesta operaba en un campo de batalla, podía ser devastador, ya que podía perforar la cota de malla.

Aunque la ballesta fue criticada como un arma deshonrosa, su uso sólo creció en la Baja Edad Media, y en el siglo XV las ciudades eran anfitrionas de torneos de tiro a gran escala. La ballesta seguiría siendo un arma muy utilizada, incluso durante la era de las armas.

8. Dagas

Esencialmente una versión más pequeña de la espada, no se debe descartar como un arma de guerra importante. Con un tamaño de 30 a 50 centímetros, era un instrumento común, tanto en el campo de batalla como en el uso diario. Las dagas fáciles de llevar y esconder podían usarse con un mínimo de entrenamiento. Un atacante podía empuñar esta arma para cortar, apuñalar o lanzar, a menudo en situaciones difíciles. En el siglo XIII surgieron muchas versiones de la daga en la Europa medieval – encaje, basilea y estilete, por nombrar algunas – que diferían en la forma de la hoja o en la forma de agarrarla. Mientras tanto, la misericordia recibió su nombre por estar asociada con el fin de las batallas, cuando los soldados victoriosos tenían que decidir qué hacer con sus oponentes derrotados – o bien ofrecerles «misericordia» y tomarlos como prisioneros, o darles una muerte «misericordiosa».

9. Lanzas

Se llamaban alabarderas, picas, glaives y varios otros nombres – todas estas eran variaciones de un tipo de arma en la que se llevaba un bastón largo que estaba equipado con un tipo de cuchilla que podía usarse para cortar y empujar. Se hicieron más frecuentes en Europa alrededor del año 1300, ya que se pudo demostrar que los ejércitos que usaban estas armas podían derrotar a la caballería en la batalla. La clave estaba en crear formaciones y coordinarlas en el campo de batalla – como un grupo grande podían ser impenetrables para atacar y mortales a la ofensiva.

10. Hachas

Esta arma está más asociada con la Alta Edad Media, aunque todavía se usaba en siglos posteriores. Mientras que pueblos como los francos empuñaban hachas más pequeñas como arma arrojadiza, era la versión más grande, usada en Escandinavia, que conocemos tan bien. Jim Bradbury explica:

La hacha de guerra era popular entre los vikingos y a menudo se la llamaba «hacha nórdica» o «danesa». Los vikingos a veces nombraban sus hachas, como «Bruja» o «Demonio», sugiriendo su naturaleza personal. Los vikingos usaban hachas con barba, llamadas así por la forma del borde inferior caído, y hachas anchas. Esta última surgió en el año 1000, a veces con un borde de acero soldado a la hoja. La hoja era más estrecha en la toma, ampliándose a un borde curvo de un pie de largo.